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ISLANDIA

BELLEZA EXTREMA

A mitad de camino del Atlántico Norte se levanta una tierra extraña. Un lugar con os lagos más bonitos y tranquilos del mundo, aunque en su interior ruge verdaderamente el infierno. Es Islandia, una isla de una belleza extrema.

Un espectáculo de la naturaleza sin parangón. Inmensos glaciares suceden a una explosión de fuentes termales. Altas cascadas parecen surgir de la nada, en mitad de negros campos de lava. Al fondo, en el horizonte, la luz constante del sol de medianoche y unos acantilados de vértigo. 

Situada entre América y Europa -de hecho, comparte ambas masas continentales- Islandia disfruta de una extensión territorial superior a Portugal, aunque su población cabría en la provincia de Burgos. Es conocida en el mundo por la modernidad de su cantante Björk y la tradición de las sagas literarias medievales. Destaca por la pesca del bacalao y  por unos paisajes que mezclan hielo y fuego a partes iguales. Es una isla sin árboles, pero que cuenta con el parque nacional más grande de Europa: Vatnajökull. Hace frío normalmente y, sin embargo, su corazón desprende calor. Pura contradicción.

Ahí está su secreto. La paradoja de la confusión. La atracción de los extremos. El contraste en su sentido más literal. Tal vez por ello atrajo tanto la atención de personajes excepcionales como Julio Verne, quien empezó desde un volcán islandés su espectacular Viaje al centro de la Tierra o el dibujante Hergé cuando convierte la isla en protagonista de la aventura de Tintín La estrella misteriosa.

Islandia citó a los enfrentados Reagan y Gorbachov cuando el mundo vivía las últimas chispas de la Guerra Fría. Y de ella se enamoró, por su porte nórdico y hermosura escandinava, el mismísismo Adolf Hitler cuando vio desfilar a los atletas islandeses en los Juegos Olímpicos de 1936. Y ello pesar de que esta tierra siempre ha hecho bandera de la libertad y no ha dejado nunca de votar en un parlamento –que, por cierto, se considera el más antiguo de Europa-.

Probablemente por ello, Islandia llevó también de cabeza a los vikingos, quienes fueron sus primeros pobladores, y al profesor de Oxford John R. R. Tolkien, que la tuvo siempre presente la isla mientras escribía la saga de El señor de los anillos. Se reirán a lo mejor…. pero aún hoy la mitad de los islandeses creen en la existencia de los elfos. Quizá tampoco sea casualidad. El argentino Jorge Luis Borges, siempre defendió la teoría de que la novela nació en esta apartada orilla del Atlántico como respuesta vital de los isleños ante el contraste sensorial que producía el sol de la medianoche estival y la noche eterna de los inviernos.

Islandia es un lugar extraño. En el fondo, es un tierra joven de solo cien millones de años que surgió cuando el conglomerado América-Europa se rompió y nacieron los dos continentes. Pero, a la vez, los terremotos y los volcanes resquebrajaron la isla y de ella surgieron montes y campos de lava, fuentes de agua calientes e increíbles cascadas de agua fría que en la actualidad tanto nos maravillan. 

La isla disfruta del agua más pura del mundo y, en cambio, la vitalidad noches del fin de semana en Reikiavik son de referencia mundial.
Es otra curiosidad. En los últimos años, los pub y bares de moda de la capital islandesa se han convertido en lugar de cita habitual entre ejecutivos londinense y brokers neoyorkinos que vienen atraídos por su bullicio y relativa cercanía aérea. Islandia, un lugar de atracción extraña



LOS “MUST” F&S

  • Fuego, frío, agua, volcanes, hielo… Islandia, tierra de contrastes. La isla sorprende por sus glaciares y las aguas termales, por sus impresionantes cataratas o por el penacho de agua caliente que surge diariamente del geiser Strokkur.
  • La capital, Reikiavik, es una ciudad viva y desinhibida donde se concentra la mitad de la población de Islandia. Proliferan las casas bajas, con grandes ventanales sin cortinas, rebosa de animación y diseño entre cafés , pubs y varios puntos de encuentro.
  • Bañarse en una laguna de agua caliente, adentrarse en el corazón de la isla en 4x4, practicar la pesca del salmón, salir a avistar ballenas, fotografiar paisajes espectaculares, cruzar glaciares. Islandia lo es todo menos una isla aburrida.
  • La búsqueda del sol de medianoche justifica por si solo un viaje a Islandia. Entre los meses de mayo y julio, la isla vive veinticuatro horas de luz solar continua en un eterno amanecer sub-ártico.
  • La capital concentra una excelente oferta de hoteles y restaurantes de cocina local e internacional donde destaca el pescado fresco y el cordero. Fuera de ella, y solo durante los meses de verano, algunas granjas del interior combinan la posibilidad de alojarse en cabañas rústicas con propuestas como la pesca, la equitación y excursiones en 4x4.
ASÍ LO VIVIÓ...
"Estuvimos largo tiempo esperando la aurora boreal. En un momento dado pasó algo sorprendente, como si estuviéramos asistiendo al nacimiento de una galaxia. Era una maravilla, algo único, la culminación de un sueño islandés".

Xavier Moret, La isla secreta, Ediciones B (2003)

HIGHLIGHTS



ÉPOCA IDEAL

Estos son los meses que recomendamos para viajar al destino teniendo en cuenta la climatología, intereses y eventos.


Enero
febrero
marzo
abril
mayo
junio
julio
agosto
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octubre
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ACTIVIDADES RECOMENDADAS

Las actividades sugeridas marcan la esencia del viaje. Por supuesto, no son las únicas y pueden adaptarse al tipo de viaje que desee realizar.


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